LAS PALABRAS DE LA TRIBU
"La palabra es mitad de quien la pronuncia, mitad de quien la escucha" (Montaigne)
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A la ilimitada curiosidad y la mucha ciencia de Jorge Wagensberg debemos una pequeña joya en la prensa de hoy: una divagación erudita sobre el origen del topónimo California. «Las palabras se imponen en la lengua por una mezcla de selección natural y selección cultural», dice, y por eso perfectamente podría ocurrir que una región de Norteamérica fuera antes «un horno, una isla de ficción o el territorio regido por un califa».

Es del todo recomendable disfrutar de la lectura de su artículo en ‘Babelia’. Pero en síntesis estas son las conjeturas etimológicas que recoge en él:

1.- Del catalán calor de forn (‘calor de horno’) que da lugar a las californias: así llaman a los desvanes calurosos en Ager, un pueblo leridano.

2.- Del latín callida fornax (‘horno caliente’). Hernán Cortés, conocedor de la lengua latina, habría castellanizado la expresión cuando, al llegar al lugar que luego recibiría ese nombre, exclamó asombrado: «¡Esto es una california!».

3.- De una mezcla de latín y alemán, calit y ferne (caliente y lejano), pronunciada también por el propio Hernán Cortés.

4.- Del territorio imaginario que con el nombre de California describe en su novela de caballerías Las Sergas de Esplandián Garci Rodríguez de Montalvo (en 1510).

5.- De Califerne, territorio del norte de África que se menciona en la Chanson de Roland (1090).

6.- Del árabe Khilifath o ‘dominio del califa’.

Son seis posibilidades que no se excluyen entre sí. Por ejemplo, bien podría ser que Cortés –como muchos otros descubridores de Indias- se inspirase en lo leído en los libros de caballerías, y que a su vez éstos tomaran el término de las antiguas Chansons de Geste, donde perfectamente podría haberse instalado una creación toponímica de base latina.



2006-03-11, 21:41 | 0 comentarios

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